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MAMEcab : un PC dans une borne d’arcade – ou presque

Bon, autant le dire tout de suite, c’est un échec. Pas parce que c’est impossible. Mais parce que le plan c’était de recycler de vieux PC que j’avais dégotté, collecté ou conservé. 3 en fait. Un Athlon XP 1800+, un Pentium 4 et un Athlon 64 X2 3600. Le hic, c’est qu’après avoir passé du temps à configurer ce petit monde, à commencer par le plus puissant, il s’avère que ça ne fera pas l’affaire.

La faute à un Athlon 64 X2 qui semble caractériel et qui s’éteint parfois sans raison et dont la carte mère supporte mal le démarrage sur le disque SATA. Quant aux autres loustics, il semble que les disques IDE que j’ai sous la main accusent le poids des ans et ne soient pas capables de fournir des performances satisfaisantes pour faire tourner convenablement les jeux. Bon, ça tourne quand même, mais ça cafouille par moment et je n’aime pas ça du tout. Bouh! Pouah! Pas glop!

Et comme 2020 ne me semble pas la période la plus propice et la plus pertinente pour partir à la chasse au disque IDE, je vais changer de plan et passer sur un Raspberry Pi 4. Ça coûte 50 balles (voire moins si on ne fait pas une fixation sur la version 4Go), ça ne consomme rien, ça ne prend pas de place… Niveau logiciel, c’est devenu sacrément fourni et niveau matériel, on a maintenant moult solutions pour sortir du 15kHz. Dommage car sur le papier, recycler un vieux PC, ça fonctionnait et en plus j’avais un JammASD (depuis des années) qui ne demandait qu’à faire son travail! Mais bon, je lui trouverai bien de quoi le brancher dans la borne Cocktail un de ces jours…

Cette aventure m’aura fait faire des fouilles archéologiques, m’aura fait écrire un script de copie de fichiers en DOS, ressortir ma casquette d’expert d’AtomicFE (que je vous conseille d’ailleurs, ce front end est vraiment bien foutu et léger) et autres logiciels. Ça m’aura aussi fait graver des CD pour la première fois depuis des lustres (et vu qu’on parle d’un Windows XP, ça remonte à encore plus longtemps!) et jouer avec des cavaliers, des câbles IDE et des positions Master/Slave

Vous vous en souveniez de celui-là?

Quoiqu’il en soit, le but n’est pas seulement de se plaindre et de dire que la vie c’est trop nul. Le but est d’avancer et surtout de transmettre à ceux qui pourraient en avoir besoin. Franchement, si vous avez un vieux PC qui tourne convenablement, je vous encourage à le recycler. Et pour vous aider dans cette entreprise, je vous colle donc ici le document dédié à la personnalisation de Windows XP (configuration, allègement, démarrage, installation de soft15kHz…) qui vous permettra, si le cœur vous en dit, de vous faire votre MAMEcab perso. Les différentes modifications permettent un démarrage beaucoup plus rapide, une interface réduite au minimum et – quand le matériel n’est pas récalcitrant – une expérience de jeu beaucoup plus agréable.

https://docs.google.com/document/d/e/2PACX-1vT8lTzMTmb80SwmoWjiqeuV07F_HA8zweD0wQBC7Q5gk9fsqc62qBI0GIuvr_uTl2yCSqTLe3CJxlZa/pub

Ici, on va avancer et faire en sorte que ce projet commencé il y a maintenant bientôt 10 ans arrive enfin dans une borne avant la fin de l’année! Pas question d’attaquer une nouvelle décennie – bon, même si dans les faits, je sais bien que ça dépassera les 10 ans stricto sensu, puisque ça les dépasse un peu déjà en fait. Et je ne remonte même pas jusqu’aux prémices de tout ça, sinon, ça fait encore plus! Bref, le plan est d’en finir en 2020 quoi! 😀

Présentation de cocktail(s) avec AtomicFE

En attendant de m’attaquer aux vrais travaux sur ma borne cocktail, voici un petit aperçu du front end que je compte utiliser. Et quoi de mieux qu’un petit gif animé pour présenter la configuration du front end (en l’occurrence AtomicFE) ainsi que la liste de jeux retenus? 🙂

atomic FE config 4 cocktail

atomic FE config 4 cocktail

Alors, forcément, en vrai, il a des animations et des transitions qui rendent tout ça encore plus joli! 🙂 (En parlant de ça, il va falloir creuser un peu car il y a une animation que je n’arrive pas à faire sur le layout de Cybattler…)

Comme vous le voyez, pas trop de jeux (tout juste 20), mais comme on le sait tous, trop de jeux tue le jeu (surtout en arcade!)

D’ailleurs, il est possible que quelques uns ne restent pas (notamment Ace Attacker qui pour le moment est là uniquement parce que je ne le connais pas et qu’il est potentiellement marrant et jouable sur borne cocktail).

Les jeux constituant le coeur de ma borne cocktail seront les suivants quoiqu’il arrive :

Et puis c’est tout 🙂

Windjammers est-il cocktailisable?

Pour nourrir ma nouvelle borne, il faut trouver de bonnes choses. Je suis donc en train de réfléchir à ce qu’il y aura au menu.

Dans un premier temps, j’avais pensé lui coller une carte 60 in 1 (qui a succédé à la 48 in 1) qui regroupe, comme son nom l’indique, 60 jeux, tous dédiés aux bornes cocktails. Donc que des jeux qui se jouent avec l’écran en position verticale. Seulement je trouve la carte trop chère pour le nombre de jeux qui m’intéresse vraiment (4 ou 5). Ainsi, je remets au goût du jour mon projet de MAMEcab qui sera cette fois dédiée exclusivement à ma borne cocktail.

Et c’est là que l’idée est venue : quitte à mettre un ordi dans ma borne avec MAME dans le bide, pourquoi ne pas mettre Windjammers? Bah oui, parce que une partie de Windjammers autour d’un verre, c’est quand même la grande classe!

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Un PC dans une borne, comment ça se passe?

Et bien, ça avance un peu tout ça.

Ca, c’est la « fabrication » de la MAMEcab qui ira se loger dans ma New Astro City. « Fabrication » est entre guillemets car ici, il ne s’agit « que » de la partie software de la chose, et encore, une toute petite partie : la sélection des jeux qui auront l’honneur de faire partie du voyage. Une petite partie, mais une des étapes primordiales. Et qui vient de toucher à sa fin.

Et ce ne fut pas une mince affaire, entre les titres indispensables, ceux à forte valeur nostalgique, ceux à découvrir et j’en passe. Enfin, tant bien que mal, je suis arrivé à une liste réduite de « seulement » 136 titres (sur les 276 faisant issus d’un premier tri)

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C’est pas pour tout de suite…

La semaine dernière, j’ai récupéré la dernière version de NullDC, un émulateur Dreamcast qui d’une part est plutôt prometteur, d’autre part est assez performant aujourd’hui et qui en plus est toujours en développement (ce n’est pas le cas de tout le monde! 😉 ). Et j’ai essayé un petit jeu pour voir ce que ça donnait (et si quelque part, ça pouvait rentrer dans ma future borne avec le reste! 🙂 ).

Le jeu en question était Capcom Vs SNK et clairement, ce n’était pas terrible. Il y avait pas mal d’artéfacts à l’écran, quelques endroits où c’était même complètement noir… Et le son sautait régulièrement comme un bon vieux vignile! ! 🙂

Apparemment, certains de ces problèmes graphiques sont surtout dus à la carte graphique de mon ordinateur (qui n’existe même pas, vu que c’est un simple chipset intégré, et pas un récent en plus!), mais quoiqu’il en soit, cela ne tournera pas de façon acceptable sur la machine qui me servira de base pour ma MAMEcab

Tant pis, après tout, ces jeux je les ai déjà sur la Dreamcast… Faudrait que je vois comment on colle une Dreamcast dans une borne d’arcade

The « borne d’arcade » project – complément d’infos

J’ai récupéré un full set de roms MAME, et même si quelques unes posent problème, globalement, ça marche bien. Très bien même. Même un peu trop bien en fait (!!!) puisque certains jeux, comme Altered Beast par exemple, tournent trop vite! Enfin, avec quelques bidouilles, j’ai réussi à avoir quelque chose de plutôt correct; il faudra voir ce que je peux faire en réglant plus finement.

Quoiqu’il en soit, la bonne surprise, c’est la façon très satisfaisante dont tournent certains jeux « récents » sur l’ordinateur que j’ai utilisé : un XP-1800+ couplé à 768 Mo de RAM faisant tourner un MAMEUI sur un Windows assez fraichement installé (et globalement vierge) mais pas (du tout) optimisé. Et des jeux comme GigaWing ou Marvel Vs Capcom tournait parfaitement. 🙂

Du coup, je me dis que peut être, derrière AtomicFE, je tenterais de mettre NullDC à côté de MAME pour lancer du GigaWing 2 ou du Marvel Vs Capcom 2!!!

Enfin, ça, ce sera quand tout marchera… ne nous dispersons pas, et restons concentré sur l’objectif! Surtout que si certains jeux sont en 15 KHz, d’autres sont en 31 KHz. En fait, ça dépend des jeux. D’ailleurs, certains permettent même les deux… A voir, mais déjà, on sait qu’on peut brancher des Dreamcast dans une Astro City, donc c’est déjà ça!

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